林良锋:索斯盖特信自己没错别忘了感谢贝尔萨!

你很难想象,自1968年首次参赛,英格兰在过去9届欧洲杯一直无法取得开局胜利。第10次参加欧洲杯,终于迎来开门红。斯特林在第57分钟接应新人卡尔文菲利普斯的妙传,打进三狮制胜一球,延续了自1996欧洲杯以来,10号球员只要上场就有斩获的传统。

大赛首胜,是个吉兆。3年前在俄罗斯,英格兰也在第一场击败突尼斯拿下3分,为最终打进四强奠定基础。索斯盖特的首发也许存在争议,但他坚信自己的选择,勇气可嘉。斯特林经历了长久的低靡,也在大赛上激活了自身状态。

据说赛前热身时,原拟首发的左闸奇尔韦尔受伤。索斯盖特当即面临一个关乎胜负的选择:是让卢克肖替奇尔韦尔,还是让特里皮尔改打左路?不过,从之前热身时,特里皮尔就踢过这个位置,人们不难想象:奇尔韦尔也许一直带伤,终于在赛前体测时验出状态不足。卢克肖在刚结束的赛季有显著进步,但是否值得托付,仍是个问号。索斯盖特觉得还是老将可靠。既然特里皮尔在这个位置上中规中矩,出于后防需要稳定的考虑,索斯盖特还是把参加了世界杯的三名后卫派上场。唯一不确定的因素,是第一次参加大赛的明斯。

实战检验,明斯完成了任务。比赛中没有令人惊悚的场面。另一位新人,25岁的菲利普斯更是赢得满堂喝彩。如果外界对菲利普斯首发感到不解,不妨看看他跟的师傅。在利兹联,菲利普斯以令人吃惊的奔跑能力和拦截技术,为球队保级之余立足英超中游,立下大功。媒体对利兹联的赛季表现做了量化分析:利兹联的跑动距离远远甩开其它19队。菲利普斯又是其中特别能跑的一个,堪称又一位“三肺哥”。不仅能跑,菲利普斯传球还有别于传统的英格兰中场:横传或者分球至两翼。第一位在欧洲杯小组阶段进球的英格兰国脚,已经作古的威尔金斯,就因为这一模式,得了个“横传哥”的绰号。

菲利普斯前场带球内切,将球巧妙地送到斯特林的跑动路线上,后者可以不作调整立刻打门。菲利普斯这一脚,传得及时,传得巧思。菲利普斯师承贝尔萨,在升上英超的第一场比赛便以上佳表现,博得业界好评。跑动范围大,拦截和出球果断到位,菲利普斯就此进入索斯盖特的视野。

本场上半时,菲利普斯丝毫不怵经验丰富,技术一流的对手,以百分之百的传球成功率,疯狂的逼抢,几乎瘫痪了克罗地亚的中场输送。克罗地亚全场没有一次射门有威胁,菲利普斯功不可没。贝尔萨与有荣焉。而在第一届欧国联之后上位的赖斯,也比预选赛时成熟了。再有芒特,又是新人,衔接前后,英格兰通过充沛的体能和旺盛的斗志,牢牢控制中场。中场在手,是本场力克宿敌的关键。

首胜可喜,但也带出一个问题:同组最强的对手已经拿下,英格兰貌似很难甩掉小组第一的排名。而以小组头名晋级,则要在16强碰F组第2,几乎肯定是德、法、葡其中一家。这个前景,会不会让英格兰在随后两场放缓脚步,边打边看?从晋级的路线看,以次名出线打进四强的机会最大。英格兰既已掌握出线主动,该如何算计未来两场的对手,非常有趣。

1996欧洲杯,英格兰也与苏格兰同组,也以小组头名出线。不料在末轮大胜荷兰时,一时大意让克鲁伊维特扳回一球,结果坑了同样有机会出线的苏格兰。也因为那场酣畅的胜利,英格兰在八强不够兴奋,和西班牙鏖战百二分钟须以互射点球决定命运。英格兰赢了战役,输了战争。

大赛有一条铁律:夺冠球队最多赢一次互射点球。英格兰提前预支运气,果然在半决赛和德国再次赌命之际饮恨。既然英格兰3分在握,和苏格兰的对抗就无需全力以赴,拿到一分足矣。如果苏格兰幸运地击败捷克,两家本土球队携手晋级也有可能。末轮,英格兰可以盯着另一家最可能出线的对手,争取对自己最有利的结果。

但英格兰向来没这个脑筋,也很不屑这么鸡贼。他们不会记得当年西德和奥地利在西班牙合演“德奥合并”的一幕,也不会记得西德在墨西哥“让”了小组头名给丹麦。德国为什么拿那么多关冠军?他们的教练组都有参谋部的深谋远虑。

话说回来,英格兰既怀夺冠之志,也许并不在乎前面的对手是谁。英格兰足坛有句俗话:“你只能击败横在面前的对手”。如果真遇上德、法、葡,也只有相信自己,力争击退强敌晋级。欧洲杯有第3名出线的赛制,而世界杯没有,英格兰又在世界杯小组末轮才遇比利时,当时的黄历已经不能再用了。

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